Damtalent Martijn mikt op carrière in de elektrotechniek

‘Als ik tijdens een toernooi met mijn bril op zit te dammen, dan weet iedereen dat het laat geworden is’, lacht Martijn van IJzendoorn. Hij studeert Elektrotechniek aan De Haagse Hogeschool en is dammer op topniveau. Pas nog won hij op het WK in Antalya goud met zijn team, in twee disciplines zelfs. Het mag dus duidelijk zijn dat Martijn het dammen serieus neemt. Toch hoort een cocktail met mededammers er bij gelegenheid ook echt bij voor hem. En tot nu toe vallen zijn prestaties niet eens tegen als hij zijn bril op heeft.

MartijnVanIJzendoorn_Dammen

Foto: Sam Rentmeester

Martijn ontdekte het dammen op zijn zesde, tijdens een open avond op zijn nieuwe basisschool. ‘Er was een damsimultaan en ik mocht aanschuiven. Dat vond ik zo leuk dat ik de maandag erna meteen lid geworden ben van damclub Velo. En ik ben nooit meer weggegaan.’ Nadat hij op zijn tiende Europees kampioen bij de welpen was geworden, trad hij toe tot het talentenprogramma van de KNDB. Met zo’n zestig andere jonge dammers, van wie er na enkele jaren nog maar vijf over waren. Op zijn negentiende werd Martijn derde bij een EK en sindsdien heeft hij een A-status.

Strategie bepalen als team

Je hebt verschillende soorten dammers. Martijn hoort bij de groep die graag risico’s neemt. Dat levert iets moois op óf geeft problemen. In een teamwedstrijd zoals dat WK laatst is het dus zaak afspraken te maken over de manier van spelen. Martijn: ‘De avond van tevoren wordt de opstelling bekendgemaakt en dan ga je met elkaar een strategie bepalen. In de laatste wedstrijd tegen Frankrijk bleken Jan en ik tegen de twee sterkste spelers te moeten. Toen besloten we geen risico te nemen en simpelweg in te zetten op uitschakelen van de tegenstander. Jitse moest het opknappen met die andere speler. Zo hebben we gewonnen.’ 

Willen winnen

Winnen is heel belangrijk voor Martijn. Altijd al geweest ook. ‘Als ik tussen de middag thuis kwam eten, kon ik pas terug naar school als ik een potje had gewonnen. Dan maar te laat op school.’ De competitieve neiging komt hij bij zijn studie ook van pas. Hij wil de lesstof begrijpen omdat hij anders ongemak ervaart. Begrijpt hij het, dan komt het met het cijfer wel goed. Zeker met wiskunde maar ook met andere vakken, zo weet hij inmiddels. ‘Het is gewoon logisch nadenken, zoals ik met dammen logische zetten uitreken. Dat ligt mij wel.’ 

‘In de aanloop naar het WK heb ik minder vakken gedaan
om fulltime te kunnen dammen’

Spijt van zijn studiekeuze heeft Martijn zeker niet. Hij wilde ‘iets technisch’ studeren waarbij hij wiskunde en natuurkunde kon toepassen. Dat is bij Elektrotechniek het geval. Sinds zijn overstap van de TU naar De Haagse valt het studeren gelukkig goed te combineren met het dammen. ‘Als een practicum in een toernooiweek valt, mag ik het later doen. Soms richt ik me helemaal op mijn studie en dam ik niet, en soms is het eerder andersom. In de aanloop naar het WK heb ik bijvoorbeeld minder vakken gedaan en ben ik twee maanden bijna fulltime met dammen bezig geweest.’ 

Varianten bedenken

Bij zo’n topsportstatus hoort veel trainingsarbeid. Zelfs een trainingskamp op Papendal is voor dammers niet ongewoon. Voor Martijn geen rondjes op de atletiekbaan natuurlijk, maar wel minutieuze analyses van dampartijen van anderen. Hij denkt na over hun zetten en bedenkt varianten die een tegenspeler op het verkeerde been kunnen zetten. Meestal is Martijn alleen met zijn dambord, maar minstens één keer per maand zoeken de vijf Nederlandse damtoppers elkaar op om hun inzichten uit te wisselen. 

Kans op goud neemt toe

In oktober is het EK. Martijn hoopt zich te kwalificeren voor het WK volgend jaar en dan waar te maken wat er al jaren in zit: individueel wereldkampioen worden. Onrealistisch is die wens zeker niet, aangezien hij op de wereldranglijst is opgeklommen tot een gedeelde vierde plaats bij het reguliere speeltempo. Martijn: ‘De kans op goud wordt steeds iets groter, heb ik het idee. Ik neem ervaring mee, en ik merk dat ik vooruitga.’ 

Briefje van de koning

Hoe zijn toekomst eruitziet, weet hij niet. Hij wil deze opleiding zo snel mogelijk afmaken en dan nog een master bij de TU doen. ‘Ik zie mezelf eerder een carrière hebben in de elektrotechniek dan in het dammen, maar ik heb wel tegen mezelf gezegd: ik stop niet met dammen voordat ik wereldkampioen ben.’ Dus tegen de tijd dat hij zijn volgende felicitatiebrief van de koning ontvangt, gaat hij weer eens heel goed nadenken over het pad dat hij wil volgen. 

Wil jij ook iets met wis- en natuurkunde in je studie? Bekijk de website van Elektrotechniek op De Haagse Hogeschool.