Shah Tabibi over identiteit en inclusiviteit: ‘’wie is de Nederlander en hoe ziet hij eruit?’’

Shah tijdens zijn voorstelling Shah of Holland. Op 4-jarige leeftijd verliet Shah Tabibi Afghanistan om in Nederland op vreedzame grond op te groeien. Inmiddels is hij psycholoog, docent Social Work aan De Haagse Hogeschool en theatermaker. Zijn kijk op cultuur en identiteit is gevormd door zijn eigen ervaringen. Dit laat hij onder andere zien in Shah of Holland, een theatervoorstelling over zijn leven. Op 9 december gaf hij deze voorstelling in de Aula van De Haagse Hogeschool.

Als verhalenverteller van zijn eigen geschiedenis neemt Shah het publiek mee: van zijn vroegste herinneringen als kleine jongen in het asielzoekerscentrum tot het moment dat hij terugreisde naar zijn vaderland Afghanistan. In de Shah of Holland laat hij zien wie hij is en welke herinneringen hem gevormd hebben. ‘’Het idee van de voorstelling is ontstaan uit vragen die we allemaal hebben. Nederland maakt een bewustzijnsontwikkeling mee over identiteitsvorming: wie is de Nederlander? Hoe ziet hij eruit? Wat hoort wel en wat niet? Tegelijkertijd was ik ook bezig met mijn eigen identiteit. Ben ik Afghaans of Nederlands, en wat voel ik dan? Zo ben ik eigenlijk gekomen op de voorstelling.’’

Shah benadrukt dat de nationaliteit onderdeel is van de identiteit, maar dat ervaringen bepalend zijn voor wie je wordt als persoon. ‘’Je opvoeding komt voort uit eeuwenoude tradities, gewoontes. Dat hoort bij een cultuur of een land, maar het karakter van je moeder heeft misschien wel veel meer invloed op wie jij bent. Als je dat op die manier ziet, kan je nationaliteit zien als component van je identiteit en niet als pilaar.’’

De opening van de voorstelling.

Op De Haagse Hogeschool geeft Shah les in Drama en Psychologie. Hij wil zijn studenten opleiden tot wereldburgers met een beeld van inclusiviteit. Dit doet hij, net als zijn theatervoorstelling, door middel van het vertellen van verhalen. Daarbij neemt hij zijn persoonlijke verhalen mee. ‘’Psychologie is een heel mooi vak om te geven omdat je ruimte hebt om persoonlijke dingen te bespreken. Het mooie aan De Haagse Hogeschool is dat het voelt alsof de hele wereld hier zit: er zijn heel veel nationaliteiten. Ik denk dat de hogeschool, en Nederland zelf, voorlopers zijn voor hoe de toekomst eruit ziet, want globalisatie blijft verdergaan. De bevolkingsgroep is erg gemixt. Het is de toekomst.’’

Shah wil meegeven dat niet alle Nederlanders hetzelfde zijn. ‘’Nederland is geen homogene samenleving. Tussen traditionele Nederlanders zit veel verschil. Het zuiden van Nederland is bijvoorbeeld heel anders dan het westen. Die verschillen mogen bestaan. De verschillen mogen ook bestaan tussen Nederlanders met een migrantenachtergrond. Daarom maakte ik na de show duidelijk dat ik wil laten zien dat ik Afghaan, maar ook Nederlander ben. Dat geldt voor andere migrant-Nederlanders dus ook.’’